Alergia a la leche

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La alergia a la leche es una respuesta anormal del sistema inmunitario del cuerpo a la leche y los productos que contienen leche. Es una de las alergias alimentarias más comunes en los niños. La leche de vaca es la causa habitual de alergia a la leche, pero la leche de ovejas, cabras, búfalos y otros mamíferos también puede causar una reacción.

Una reacción alérgica usualmente ocurre poco después de que usted o su hijo consuman leche. Los signos y síntomas de alergia a la leche varían de leves a severos y pueden incluir sibilancias, vómitos, urticaria y problemas digestivos. La alergia a la leche también puede causar anafilaxis, una reacción grave y potencialmente mortal.

Evitar la leche y los productos lácteos es el tratamiento primario para la alergia a la leche. Afortunadamente, la mayoría de los niños superan la alergia a la leche. Aquellos que no lo superan pueden necesitar continuar evitando los productos lácteos.

Los síntomas aplv Alergia a la leche

Los síntomas de alergia a la leche, que difieren de persona a persona, ocurren de unos minutos a unas pocas horas después de que usted o su hijo tomen leche o ingieran productos lácteos.

Los signos y síntomas inmediatos de alergia a la leche pueden incluir:

  • Urticaria
  • Sibilancias ¿Qué son las sibilancias?
  • Sensación de picazón u hormigueo alrededor de los labios o la boca.
  • Hinchazón de los labios, lengua o garganta.
  • Tos o falta de aliento
  • Vómito

Los signos y síntomas que pueden tardar más en desarrollarse incluyen:

  • Heces sueltas o diarrea, que pueden contener sangre
  • Calambres abdominales
  • Nariz que moquea
  • Ojos llorosos
  • Cólico, en bebes

¿Alergia a la leche o intolerancia a la leche?

Diferencia entre intolerancia y alergia

Una verdadera alergia a la leche difiere de la intolerancia a la proteína de la leche y la intolerancia a la lactosa. A diferencia de la alergia a la leche, la intolerancia no involucra el sistema inmunológico. La intolerancia a la leche requiere un tratamiento diferente de la verdadera alergia a la leche.

Los signos y síntomas comunes de intolerancia a la proteína de la leche o intolerancia a la lactosa incluyen problemas digestivos, como hinchazón, gases o diarrea, después de consumir leche o productos que contienen leche.

Anafilaxia alergia

La alergia a la leche puede causar anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que estrecha las vías respiratorias y puede bloquear la respiración. La leche es el tercer alimento más común, después de los cacahuetes y las nueces de árbol, en causar anafilaxia.

Si usted o su hijo tiene una reacción a la leche, informe a su médico, sin importar cuán leve sea la reacción. Las pruebas pueden ayudar a confirmar la alergia a la leche, por lo que puede evitar reacciones futuras y potencialmente peores.

La anafilaxis es una emergencia médica y requiere tratamiento con una inyección de epinefrina (adrenalina) (EpiPen, Adrenaclick, otros) y un viaje a la sala de emergencias. Los signos y síntomas comienzan poco después del consumo de leche y pueden incluir:

Constricción de las vías respiratorias, incluida una garganta inflamada que dificulta la respiración

  • Enrojecimiento de la cara
  • Comezón
  • Choque, con una marcada caída de la presión arterial.

Causas de la alergia a la leche

alergia a la leche

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Todas las alergias alimentarias verdaderas son causadas por un mal funcionamiento del sistema inmune. Si tiene alergia a la leche, su sistema inmunológico identifica ciertas proteínas de la leche como dañinas, lo que desencadena la producción de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) para neutralizar la proteína (alérgeno).

La próxima vez que entre en contacto con estas proteínas, los anticuerpos IgE las reconocen e indican a su sistema inmunitario que libere histamina y otras sustancias químicas, lo que provoca una variedad de signos y síntomas alérgicos.

Hay dos proteínas principales en la leche de vaca que pueden causar una reacción alérgica:

Caseína, que se encuentra en la parte sólida (cuajada) de la leche que cuaja
Suero, que se encuentra en la parte líquida de la leche que queda después de la cuajada de leche
Usted o su hijo pueden ser alérgicos a una sola proteína de la leche o a ambas. Estas proteínas pueden ser difíciles de evitar porque también están en algunos alimentos procesados. Y la mayoría de las personas que reaccionan a la leche de vaca reaccionarán a la leche de oveja, cabra y búfalo. Con menos frecuencia, las personas alérgicas a la leche de vaca también son alérgicas a la leche de soja.

Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos (FPIES)

Un alérgeno alimentario también puede causar lo que a veces se llama alergia alimentaria retardada. Aunque cualquier alimento puede ser un desencadenante, la leche es uno de los más comunes. La reacción, comúnmente vómitos y diarrea, usualmente ocurre dentro de las horas después de comer el gatillo en lugar de minutos.

A diferencia de algunas alergias alimentarias, FPIES generalmente se resuelve con el tiempo. Al igual que con la alergia a la leche, prevenir una reacción FPIES implica evitar la leche y los productos lácteos.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar alergia a la leche:

  • Otras alergias. Muchos niños alérgicos a la leche también tienen otras alergias. La alergia a la leche puede desarrollarse antes que otras alergias.
  • Dermatitis atópica. Los niños que tienen dermatitis atópica, una inflamación crónica común de la piel, son mucho más propensos a desarrollar alergia a los alimentos.
  • Historia familiar. El riesgo de una persona de una alergia alimentaria aumenta si uno o ambos padres tienen una alergia alimentaria u otro tipo de alergia o enfermedad alérgica, como fiebre del heno, asma, urticaria o eczema.
    Años.

 

La alergia a la leche es más común en los niños. A medida que envejecen, sus sistemas digestivos maduran y es menos probable que sus cuerpos reaccionen a la leche.

Complicaciones

Los niños alérgicos a la leche tienen más probabilidades de desarrollar otros problemas de salud, entre ellos:

Alergias a otros alimentos, como huevos, soja, maní o incluso carne de res.
Fiebre del heno: una reacción común a la caspa de las mascotas, ácaros del polvo, polen del pasto y otras sustancias

Prevención

No hay una forma segura de prevenir una alergia a los alimentos, pero puede prevenir las reacciones evitando los alimentos que las causan. Si sabe que usted o su hijo son alérgicos a la leche, evite la leche y los productos lácteos.

Lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Busque caseína, un derivado de la leche, que se puede encontrar en algunos lugares inesperados, como en algunos atunes enlatados, salchichas o productos no lácteos. Pregunta los ingredientes al ordenar en restaurantes.

Fuentes de leche

Las fuentes obvias de proteínas lácteas causantes de alergias se encuentran en los productos lácteos, que incluyen:

  • Leche entera, leche baja en grasa, leche descremada, suero de leche
  • Mantequilla
  • Yogur
  • Helados, helados
  • Queso y cualquier cosa que contenga queso.

La leche puede ser más difícil de identificar cuando se usa como ingrediente en los alimentos procesados, incluidos los productos horneados y las carnes procesadas. Las fuentes ocultas de leche incluyen:

  • Suero
  • Caseína
  • Ingredientes deletreados con el prefijo «lact», como la lactosa y el lactato
  • Dulces, como el chocolate, el turrón y el caramelo.
  • Polvos de proteína
  • Sabor a mantequilla artificial
  • Sabor a queso artificial
  • Hidrolizados

Incluso si un alimento está etiquetado como «sin leche» o «sin lácteos», puede contener proteínas de la leche que causan alergias, por lo que debe leer la etiqueta cuidadosamente. En caso de duda, comuníquese con el fabricante para asegurarse de que el producto no contenga ingredientes lácteos.

Cuando coma afuera, pregunte cómo se han preparado los alimentos. ¿Su carne tiene mantequilla derretida? ¿Su marisco se sumergió en leche antes de cocinar?

Si corre el riesgo de una reacción alérgica grave, hable con su médico sobre el uso y la administración de epinefrina de emergencia (adrenalina). Si ya tuvo una reacción grave, use un brazalete o collar de alerta médica que le permita a otras personas saber que tiene alergia a los alimentos.

Alternativas a la leche para lactantes.

En los niños alérgicos a la leche, la lactancia materna y el uso de fórmulas hipoalergénicas pueden prevenir las reacciones alérgicas.

La lactancia materna es la mejor fuente de nutrición para su bebé. Se recomienda amamantar durante el mayor tiempo posible, especialmente si su bebé tiene un alto riesgo de desarrollar alergia a la leche.

Las fórmulas hipoalergénicas se producen utilizando enzimas para descomponer (hidrolizar) las proteínas de la leche, como la caseína o el suero. El procesamiento adicional puede incluir calor y filtración.

Dependiendo de su nivel de procesamiento, los productos se clasifican como parcial o extensamente hidrolizados. O también se les puede llamar fórmulas elementales.

Algunas fórmulas hipoalergénicas no están basadas en la leche, sino que contienen aminoácidos. Además de los productos ampliamente hidrolizados, las fórmulas a base de aminoácidos son las menos propensas a causar una reacción alérgica.

Las fórmulas a base de soya están basadas en proteína de soya en lugar de leche. Las fórmulas de soya están fortificadas para ser nutricionalmente completas, pero, desafortunadamente, algunos niños con alergia a la leche también desarrollan una alergia a la soya.

Si está amamantando y su hijo es alérgico a la leche, las proteínas de la leche de vaca que pasan a través de ella pueden causar una reacción alérgica. Es posible que deba excluir de su dieta todos los productos que contengan leche.

Hable con su médico si sabe, o sospecha, que su hijo es alérgico a la leche y desarrolla signos y síntomas de alergia después de la lactancia.

Si usted o su hijo siguen una dieta sin leche, su médico o dietista puede ayudarlo a planificar comidas nutricionalmente equilibradas. Es posible que usted o su hijo necesiten tomar suplementos para reemplazar el calcio y los nutrientes que se encuentran en la leche, como la vitamina D y la riboflavina.

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